COVID-19 y fertilidad masculina: la actualización

Fertilidad masculina COVID-19
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¿Puede el COVID-19 dañar el esperma?

 

Un año después de nuestro (primer) bloqueo, queríamos actualizar este blog, que se publicó originalmente en abril de 2020, con la última investigación sobre el impacto de Covid-19 en la salud del esperma. 

Como la mayoría de nosotros ya sabrá, la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) es una enfermedad respiratoria causada por el coronavirus, también llamado SARS-CoV-2. Los síntomas más comunes del coronavirus son fiebre, cansancio y tos seca. El virus afecta principalmente a los pulmones, como también vemos en la influenza típica durante el período invernal. Aún así, el coronavirus también puede ingresar a otros órganos humanos que poseen la proteína de entrada que el virus usa para ingresar a las células (ACE2). 

Pero, ¿debería temer al COVID-19 cuando se trata de la fertilidad masculina? ¿Qué investigación se ha realizado hasta ahora y qué hemos aprendido? 

¿Pueden los efectos del Covid-19 afectar a los espermatozoides indirectamente? 

 

En 2020, un informe inicial de médicos chinos en la provincia de Wuhan sugirió que el virus podría causar daño testicular. El pequeño informe no fue suficiente para sacar conclusiones. Por lo tanto, solo unas horas después de cargarlo, lo eliminaron. Desde entonces, se han realizado más estudios sobre este tema. Aunque la mayoría de ellos todavía han sido relativamente pequeños, dan alguna indicación de cómo Covid-19 podría afectar la salud de los espermatozoides.

Un artículo publicado por el periódico EClinicalMedicine Al final del año pasado, se investigaron muestras de testículo y epidídimo (el tubo que transporta el esperma desde el testículo) de 6 pacientes varones con Covid-19 que habían fallecido y 23 hombres que se estaban recuperando de casos leves o moderados de Covid-19. . Hicieron una serie de pruebas, comparándolos con hombres de edades similares que no habían tenido el virus. 

De los hombres que se recuperaban de Covid, 39% tenían recuentos de espermatozoides bajos, a pesar de que todos tenían al menos un hijo antes de contraer la enfermedad. Otro descubrimiento interesante fue que el 61% de los hombres tenía un mayor número de glóbulos blancos en su semen, que suele ser un signo de inflamación, y espermatozoides potencialmente dañados. También se encontró inflamación en las muestras tomadas de hombres que habían muerto a causa del virus. 

La investigación aún no es concluyente 

 

Si bien este estudio nos muestra algunos datos útiles, es importante recordar que se trataba de un tamaño de muestra muy pequeño, y los investigadores no sabían cómo era el recuento o la calidad de sus espermatozoides antes de tener Covid-19.

Otro reciente estudio, nuevamente indicó que Covid-19 podría afectar directamente a los espermatozoides, sin embargo, los resultados también se han llevado a pregunta de expertos en fertilidad incluyendo a la Dra. Alsion Campbell, Directora de Embriología del Grupo de Fertilidad CARE, quien dijo “En general, los hombres no deberían alarmarse indebidamente por esta investigación”. El estudio de cohorte prospectivo publicado en Reproducción se centró en 84 hombres previamente fértiles que habían contraído Covid y analizaron su esperma en intervalos de 10 días durante 60 días. Uno de los principales problemas que tienen los expertos con el estudio es que solo realizaron la prueba durante 60 días, aunque sabemos que los espermatozoides se regeneran cada 72 a 90 días. 

Si bien los resultados pueden indicar un daño a corto plazo a los espermatozoides cuando luchan contra el coronavirus y son tratados por él, este estudio no nos muestra si este daño es una preocupación a largo plazo. El profesor Allan Pacey, profesor de Andrología en la Universidad de Sheffield comentó “Hubiera sido más útil ver si había una diferencia a los 90 días entre los dos grupos. Un artículo publicado el año pasado sugirió que solo existía una pequeña diferencia en la concentración de espermatozoides en ese momento ".

¿Pueden los efectos del Covid-19 afectar a los espermatozoides indirectamente? 

 

Trastornos hormonales 

 

Estudios recientes también han destacado cómo los impactos de Covid podrían tener un efecto indirecto en la producción de esperma, particularmente a través del sistema nervioso. Eso Ha sido reportado que las células cerebrales (células gliales y neuronas) también expresan receptores ACE 2, lo que los convierte en un posible objetivo para inducir la muerte neuronal del SARS ‐ CoV ‐ 2. Es importante destacar que el sistema nervioso central juega un papel crítico en el control endocrino y espermatogénesis. Las neuronas del hipotálamo secretan una hormona liberadora de gonadotropina (GnRH), por ejemplo, que desencadena la liberación de la hormona estimulante del folículo (FSH) y la hormona luteinizante (LH) de la glándula pituitaria. Los niveles bajos de GnRH dan como resultado una disminución de FSH y LH, lo que a su vez afecta la función de las células de Sertoli y las células de Leydig, que pueden inducir una disminución de los espermatozoides. calidad. 

Representación esquemática de la regulación del eje HPG en condiciones sanas y COVID-19.

La Figura A representa el cerebro y los testículos humanos sanos en asociación con el eje HPG. La Figura B representa un cerebro y testículos humanos infectados con SARS-CoV-2 con neuroinflamación y desregulación del eje HPG en asociación con reducción de esteroidogénesis y espermatogénesis debido a inflamación testicular y estrés oxidativo.

 

Salud mental

 

Otra forma en la que Covid podría afectar indirectamente la salud de los espermatozoides es su impacto en nuestro bienestar mental. Depresión y ansiedad, que han aumentado para la población en general durante la pandemia y han Particularmente afectado a aquellos que han sufrido Covid 19 - se asocian con niveles elevados de cortisol y prolactina - hormonas asociadas con el estrés. Esto puede tener un efecto dominó en la fertilidad masculina; puede leer más sobre el impacto del estrés en la producción de esperma aquí. 

 

Cómo afectan otros virus el recuento y la calidad de los espermatozoides

 

Mientras esperamos que se lleven a cabo más investigaciones, podemos ver cómo otras infecciones similares afectan al cuerpo. También sabemos que muchos factores diferentes, tanto dentro como fuera del cuerpo humano, afectan la producción de esperma. Los artículos científicos muestran que las infecciones que aumentan la temperatura corporal tienen un impacto negativo en la calidad del semen. Es muy probable que esto sea una respuesta al aumento de calor, que daña la calidad del semen. Curiosamente, un estudio de caso de 2007 mostró que la fiebre podría tener efectos marcados no solo en los parámetros del semen sino también en el ADN del esperma. [2][3]. Este fue un efecto relativamente a corto plazo, que se normalizó unos dos meses después de la fiebre.

Las infecciones del tracto genital pueden afectar directamente a los espermatozoides, mientras que las infecciones por virus o bacterias que no ingresan al tracto genital pueden disminuir la producción de espermatozoides debido al efecto de la fiebre. [1][3]. Una de las infecciones inducidas por virus más conocidas que conduce a la infertilidad son las paperas. La infección por paperas provoca una inflamación de los testículos (orquitis), lo que provoca un daño permanente.

 

Pero, ¿existen efectos permanentes del COVID-19 en la fertilidad masculina?

En primer lugar, es fundamental decir que hay muchas personas que se han infectado con COVID-19 que no muestran ningún síntoma o se sienten mal. En segundo lugar, los investigadores han confirmado hasta ahora que alrededor del 80% de los infectados con COVID-19 se recuperan de la enfermedad sin necesidad de un tratamiento especial. En la actualidad, es demasiado pronto para concluir algo sobre los efectos permanentes de una infección por COVID-19 en la fertilidad masculina.

El efecto de fiebre de una infección por coronavirus es, si ocurre, muy probablemente un efecto a corto plazo. Esto se demostró en un estudio de caso de 2007 donde los parámetros del semen vuelven a los niveles previos a la fiebre aproximadamente dos meses después de recuperarse de la fiebre. [3].

¿Qué hacer en caso de dudas?

Puede evaluar la salud de su esperma con una prueba de esperma. Una forma fácil y precisa de hacer esto podría ser la Kit de esperma ExSeed at Home. Incluye cinco pruebas de esperma. De esta manera, puede probar la calidad actual de su esperma y realizar un seguimiento de los parámetros del esperma a lo largo del tiempo si tiene alguna inquietud.

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